Théorie

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Le contrôle d'étanchéité

La détection de fuite ou contrôle d'étanchéité est une des disciplines qui fait partie des techniques de contrôle pour mesurer et localiser la quantité de gaz qui fuit, sur un intervalle de temps donné, par une fente, une porosité ou une microfissure de soudure, ou encore par une liaison comportant des joints.

Le contrôle d'étanchéité est un examen non destructif et il se définit de la manière suivante : « Essai réalisé dans le but de vérifier la conformité de matériaux ou de composants vis-à-vis de prescriptions spécifiques, en faisant appel à des techniques ne portant atteinte ni aux caractéristiques ni aux performances » (UNI8450, février 1983).

Ce document vise à décrire nos connaissances techniques actuelles en matière de vérification et mesure d'étanchéité pneumatique. Il s‘adresse plus particulièrement aux techniciens de contrôle en fin de ligne de produits de série.
Historiquement, les industries les mieux équipées en cette phase de production ce sont celles qui produisent des articles à haute dangerosité intrinsèque, ou à haute valeur technologique.

Nous pouvons donc faire une liste de cette première "génération" d‘entreprise ou cette nécessité a été ressentie des le début:

  Aérospace   Mécanique
  Automotive   Médicale
  Electroménager   Oléodynamique
  Electronique   Emballage
  Fonderie   Pneumatique 
  Gas   Chauffage


C‘est seulement entre les années 80 et 90 qu‘a commence une campagne d‘extension de ces contrôles à une plus large gamme de produits. Vers cette période on a commence à comprendre que ce type de contrôles pouvait être étendu, avec de nombreux bénéfices, également a des produits non dangereux en cas de fuite.

Si par exemple de petites fuites d‘huile dans des moteurs ou des transmissions, étaient considérées comme acceptables dans les années 70 et 80, des les années 90 un petit défaut de ce type signifiait déjà une non-conformité par le client final.
En appliquant ce principe de disponibilité technique avec des temps et des coûts relativement contenus, cette méthodologie de contrôle s‘est répandue, et continue à se répandre. 

Il est donc actuellement impossible définir une liste complète d‘industries pour lesquelles ce contrôle d'étanchéité est considère "nécessaire", et nous pouvons généraliser en disant que tout produit devant contenir des gaz ou des liquides peut bénéficier de ce contrôle.
 

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